Jules Massenet (Saint-Étienne 12/5/1842 – Parigi 13/8/1912)

jules-massenetE’ stato un compositore francese noto in ambito operistico. Le sue opere più famose sono Manon, Werther e Thaïs. Della sua produzione restano anche alcune composizioni di carattere religioso, Sinfonie e Musica da camera.

Mosse i primi passi musicali grazie alla madre che lo condusse al Conservatorio di Parigi a soli nove anni. Allievo di Ambroise Thomas, nel 1873 vinse il Prix de Rome. Durante il soggiorno romano compose la Messa da requiem a 8 voci. Dopo alcuni viaggi di studio in Germania e Ungheria tornò a Parigi e si dedicò alla composizione. Nel 1878 fu nominato professore di composizione al Conservatorio di Parigi. Nel 1896 gli fu offerto il ruolo di Direttore del Conservatorio, ma non accettò l’incarico e si ritirò a vita privata. Musicista assai fertile, ebbe il dono di un raffinato talento per la melodia drammatica, esprimendo un lirismo puro, senza alcuna concessione alla retorica romantica, che sostenne sempre con un’architettura armonica ed un’orchestrazione di grande fascino e, al contempo, di grande rigore. Fu maestro e ispiratore di molti musicisti del primo novecento, fra cui Gustave Charpentier, Gabriel Fauré ed altri, nonché, a parere di alcuni, Giacomo Puccini.
(Fonte: wikipedia)