librettoPer libretto si intende il testo del melodramma ed è composto di solito in versi. L’autore del libretto è un poeta o uno scrittore o un coreografo che viene chiamato librettista. Generalmente la vicenda narrata nel melodramma non è originale, ma ricavata da testi preesistenti quali favole pastorali (come in Orfeo di Monteverdi), drammi a carattere storico (quale Lucia di Lammermoor di Donizetti), opere teatrali (come Otello e Macbeth di Verdi), novelle e commedie (come Cavalleria rusticana di Mascagni). Anche in questo caso però il librettista deve rielaborare il testo in modo da trovare le parole adatte ad essere collegate con la musica.