Lo strumento della Capoeira

berimbauIl Berimbao detto anche Berimbau o Birimbao è uno strumento musicale a corde percosse di origine africana, diffusosi in Brasile dopo il fenomeno dello schiavismo. Oggi è parte della tradizione della musica latinoamericana, ed è particolarmente legato alla Capoeira (Danza-Lotta brasiliana). E’ costituito da un arco di legno, ovvero un ramo d’albero “berimba”, la cui lunghezza può variare dal metro al metro e mezzo secondo l’estensione musicale. Su questo arco viene tesa una corda metallica, fissata ad una zucca cava (cabaça) che funge da cassa di risonanza. La corda (detta arame) viene percossa con una bacchetta di legno (vareta) ed è tenuta con la mano destra, mentre la mano sinistra regge lo strumento in posizione verticale con l’arco rivolto verso il corpo del suonatore. Allontanando e avvicinando la zucca al corpo, il suonatore può amplificare o attutire il suono. Una moneta, il dobrao, tenuta fra l’indice e il pollice della mano sinistra, viene accostata alla corda per variarne l’ampiezza di vibrazione.
Si possono distinguere tre tipi di berimbau: “viola”, “medio” e “gunga”. Quest’ultimo, il più grande dei tre, viene spesso considerato strumento “sacro”, e può essere suonato solo da un musicista particolarmente importante, come un maestro, o da chi riceva esplicitamente dal maestro il permesso di usarlo.